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開屏新聞——大腦神經能再生?昆明這個科研團隊做到了
2019-11-14 來源:開屏新聞 作者:楊質高
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  近日,中科院昆明動物研究所科研人員利用基因療法,首次讓靈長類動物的大腦原位神經再生。該研究有望實現腦卒中後神經元再生從而恢複腦功能。

  在世界範圍內,中風是導致嚴重的長期殘疾和死亡的主要原因之一。人口老齡化將導致未來腦中風患者的數量持續增加,這對于家庭和社會來說都是沈重的負擔。目前,中風治療主要是針對血流恢複和神經保護,然而這些治療方法窗口期很短且效果有限。腦中風會引起大量神經細胞死亡,導致腦功能受損,中風幸存者很可能會留下永久性殘疾。因此,腦卒中後如何實現神經元的再生是恢複腦功能的關鍵。

  此前,中國科學院昆明動物研究所陈功团队,运用恒河猴脑卒中模型,首次在灵长类大脑中实现了原位胶质细胞直接转化为神经元的创举。该团队成员、博士葛龙娇说:“我们很高兴地发现,在猴脑里表达单个神经转录因子NeuroD1,可以将缺血性脑损伤引起的应激性星形胶质细胞高效地转化为与邻近部位相类似的神经元,并且转化效率高达90% ,成功地再现了小鼠脑内的高效转化。”此前,陈功教授团队业已证明人源的星型胶质细胞在培养状态下也能被NeuroD1 高效地转化为功能性神经元。因此,陈功团队已经成功地在啮齿类动物、非人灵长类动物,以及人源胶质细胞上均实现了向神经元的直接转化,为进一步的临床试验垫定了基础。

  研究人員還發現,腦內原位神經再生技術不僅在損傷區再生出新的神經元,同時伴隨著微環境的改善,從而保護受損的神經元,這將有望促進神經功能的恢複。

  近年來,基因療法在經過長達10多年的沈寂後又蓬勃地發展起來。據統計,目前在美國食品藥品監督管理局(FDA)申請臨床試驗的基因治療藥物多達數百種,幾個先驅藥物業已獲批。大部分基因療法都是針對某種特定的遺傳疾病進行基因修飾或者過表達某種缺失的蛋白。但陳功團隊所開發的基因療法則與衆不同,是通過表達神經轉錄因子實現神經元再生,也就是由基因療法介導的細胞再生療法,有極大的創新性。

  陳功自信地說:“這一基于非人靈長類大腦修複的研究大大增強了我們運用基因療法治療腦中風的信心,也爲將來的臨床治療方案積累了有益的經驗。”


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